Magazine AM:PM
Publicidad
Articles Illustration: Mayo Bous. Illustration: Mayo Bous.

The ecosystem of Cuban music through 20 women names

Of all the lists we have made in the Editorial Board of the magazine, this has been —by distance— the most debated. Not because there are too many women in the Cuban music ecosystem (which we already wish there were more), but because there are several playing relevant roles. 

Only in the institutional sector, we have a newly appointed president of the Cuban Institute of Music, Indira Fajardo, whose youth and desire to do is expected to leave a mark on the work of an institution whose structure is called to modernize and resize in the immediate future .

The state record companies are all but the Egrem, headed by women: Ela Ramos in Bis Music, with a team full of very active professionals; Mabel Muñiz in Abdala and Carole Fernández —who also represents Cuba in Ibermúsicas— in Colibrí. 

Mujeres son la directora (Laura Vilar) y un gran porciento de las musicólogas del Centro Nacional de Investigación y Desarrollo de la Música (CIDMUC), la directora de Música de Casa de las Américas (María Elena Vinueza) y su equipo, y prácticamente toda la segunda línea de mando del team que comanda el director de la Egrem (suenan especialmente Elsida y Heydi González en Producción, Adriana Pazos y Gretel Garlobo en Arte y Repertorio, Yolaida Duharte en la recién creada división de Exportaciones y Odalys Alberdi en Musicuba y eventos especiales). 

There are many women in different roles in the Cuban music scene. But a list is ―and in this case, we are particularly sorry― an exercise (unfair) of curatorship. We believe that we have selected 20 professionals who are referents in their respective roles, either because they have brought a breath of fresh air to the panorama, or because they have been doing meritorious work for years, or because they occupy a space that previously did not have female representatives. 

Eme Alfonso

Eme Alfonso. Photo: Larisa López.

Eme Alfonso. Photo: Larisa López.

Con tres discos en su biografía Señales (2008), Eme (2012) y Voy (2018), este último un álbum para guardar en las mejores listas de reproducción—, la cantante y compositora combina sus raíces afrocubanas con sonoridades electrónicas y letras cargadas de mensajes poderosos. Por si fuera poco, su gestión como directora artística del Havana World Music nos devuelve cada año el que quizás sea el mejor festival de su tipo en el Caribe. 

Daymé Arocena

Daymé Arocena. Photo: Gabriel Guerra Bianchini.

Daymé Arocena. Photo: Gabriel Guerra Bianchini.

Cantante, compositora, dueña de una voz excepcional y cuyo álbum debut Nueva Era (2015) captó la atención del público y la crítica especializada en Europa y Estados Unidos, donde fue considerado por la National Public Radio (NPR) como uno de los mejores 50 discos del año 2015. En el 2017 lanzó Cubafonía, su segundo fonograma, y tres años después regresó con un álbum arriesgado, pero mucho más maduro, producido por ella y sus músicos: Sonocardiograma (2019).

Cary Diez 

Cary Ten. Photo: Courtesy of the musicologist.

Cary Ten. Photo: Courtesy of the musicologist.

Musicóloga y productora discográfica, ganadora de un Grammy Latino en coproducción con Joaquín Betancourt por el CD La rumba soy yo (2001), ha sido considerada desde hace varios años una suerte de protectora y promotora de la rumba como expresión de nuestra identidad. Coordinó el expediente para la declaratoria de la rumba como Patrimonio de la nación cubana, que posibilitó la propuesta y obtención de la condición de Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad (Unesco). Su vínculo como productora artística y manager de Los Muñequitos de Matanzas desde 1988, le ha otorgado una experiencia valiosa para el manejo y comprensión de estas temáticas frecuentemente estereotipadas.

Miriam Escudero 

Miriam Escudero. Photo: Fabrizio Sansoni.

Miriam Escudero. Photo: Fabrizio Sansoni.

Musicóloga, docente, gerente general del Gabinete Musical Esteban Salas. Dirige además la Maestría en Gestión del Patrimonio Histórico Documental de la Música y el boletín El Sincopado Habanero. La gestión musical y del patrimonio musical de la Oficina del Historiador de La Habana debe buena parte de sus maravillosos eventos (Festival de Música Antigua, Festival Habana Clásica, Encuentro de Jóvenes Pianistas) y de su programación habitual, a la labor de los equipos que Miriam lidera. 

Darsi Fernández

Darsi Fernández. Photo: Jorge Luis Toledo.

Darsi Fernández. Photo: Jorge Luis Toledo.

Abogada y una de las principales especialistas en derecho de autor musical. La inquietud y vocación hipervinculante de Darsi la han llevado a ser una de las más esforzadas lobbyistas de la gestión cultural y de los nuevos modelos de gestión en la cultura cubana. En los últimos 20 años ha simultaneado su trabajo como delegada en Cuba de la Sociedad General de Autores y Editores de España (Sgae) con la promoción de espacios de capacitación y conexión entre los profesionales del ecosistema musical cubano, del cual esta revista es uno de sus ejemplos más recientes.

Daiana García

Daiana García. Photo: Courtesy of the artist.

Daiana García. Photo: Courtesy of the artist.

Directora coral, profesora de la especialidad de Dirección de Orquesta en la Universidad de las Artes y directora de la Orquesta de Cámara de La Habana desde el año 2011. Sus 13 años dirigiendo la Orquesta Sinfónica Juvenil Amadeo Roldán, así como invitada en todas las sinfónicas del país desde 2003, pudieran ser aval suficiente para esta lista. Sin embargo, hay más: junto a la Orquesta de Cámara de La Habana, ha tocado en el Lincoln Center con el violinista norteamericano Joshua Bell; y ha acompañado a otros grandes artistas en el escenario como Fito Páez, Carlos Varela, Sheku Kanneh-Mason y Víctor Goines. 

Yissy García

Yissy García. Photo: Giselle Gallego.

Yissy García. Photo: Giselle Gallego.

A la vanguardia del jazz contemporáneo cubano, Yissy García debutó junto a Bandancha con el álbum Latest news en 2015. Con poco más de 30 años, esta artista nacida en Cayo Hueso no solo encabeza la pequeñísima lista de mujeres percusionistas en Cuba, sino que figura entre los mejores de la Isla, en general. Compositora de la mayoría de los temas de sus álbumes, ha recorrido el mundo impactando con la música que crea junto a su banda y a otros proyectos como Maqueque, con el cual mereció en 2015 un Premio Juno —certamen donde repite este año con una nominación—, y recibió en el 2017 una nominación a los Grammy. 

María del Rosario Hernández Iznaga

María del Rosario Hernández Iznaga.

María del Rosario Hernández Iznaga.

Mary Rosa, como la conoce la mayoría, es una musicóloga graduada en la extinta Unión Soviética. Desde 2014 es la decana de la Facultad de Música de la Universidad de las Artes. Con su persistencia y pasión ha conseguido impulsar la actualización de los planes de estudio de las especialidades de música y alcanzar un espacio para la música popular en la universidad. Lucha por integrar la gestión, la promoción y el manejo de las herramientas digitales dentro de los planes de estudio y los saberes de los estudiantes de música.

Rosa Marquetti

Rosa Marquetti Photo: Courtesy of the researcher.

Rosa Marquetti Photo: Courtesy of the researcher.

Filóloga de formación con una larga y prestigiosa trayectoria en diferentes áreas de la gestión de la música (Fundación Pablo Milanés, Artex, Magic Music, Sgae), es su despegue como investigadora, musicógrafa y escritora la que termina de colocarla por derecho propio en esta lista. Autora de decenas de enjundiosos artículos publicados en su blog Desmemoriados. Historias de la Música Cubana, ha publicado en los últimos tres años una antología homónima, más los aclamados Chano Pozo. La vida (1915-1948) and El Niño con su tres: Andrés Echevarría Callava, Niño Rivera.

Edith Massola

Edith Massola Photo: Taken from the artist's Facebook page.

Edith Massola Photo: Taken from the artist's Facebook page.

Además de la actuación —con un debut memorable en el cine con el filme Una novia para David ha desarrollado una extensa carrera como conductora del programa 23 y M, el cual dirige desde hace varios años. Desde el estudio 10 de la Televisión Cubana y hace ya más de dos décadas, una carismática Edith hace entrevistas, se desdobla y da cuentas de lo que ocurre en el ecosistema de la música cubana más contemporánea, convirtiendo a su show en una gran puerta para que los artistas muestren su trabajo.  

Haydée Milanés

Haydée Milanés. Photo: Claudio Peláez.

Haydée Milanés. Photo: Claudio Peláez.

Una de las intérpretes más constantes de los últimos años, a quien debemos varios fonogramas de lujo de la música cubana como Palabras, Haydée Milanés canta a Marta Valdés (2014) y el disco doble Amor Edición Deluxe (2019), este último junto a grandes voces de la cancionística hispanoamericana. Haydée, además de cantante, es compositora, arreglista, y se ha revelado en los últimos tiempos como una activista con un discurso volcado a los derechos sexuales, reproductivos y al cuidado animal.

Aymée Nuviola

Aymée Nuviola. Photo: Courtesy of the artist.

Aymée Nuviola. Photo: Courtesy of the artist.

Es una de las cantantes cubanas de mayor proyección internacional en el ámbito salsero y de la música tradicional. Música de formación y con facilidades para la improvisación en estos estilos (algo que, desafortunadamente, no se ha manifestado con frecuencia en las intérpretes mujeres) ha sido galardonada por sus discos hasta ganar este 2020 el Premio Grammy por A Journey Through Cuban Music (2019). Su carrera se mantiene en ascenso, toda vez que su reciente proyecto Viento y Tiempo con el pianista cubano Gonzalo Rubalcaba la está colocando en nuevos e inéditos escenarios del jazz internacional.    

Daelsis Pena Padilla

Daelsis Pena Padilla. Photo: Courtesy of the sound engineer.

Daelsis Pena Padilla. Photo: Courtesy of the sound engineer.

In the Cuban music industry, we have seen with joy that in recent years the number of women in charge of recording machines has increased. Daelsis Pena is one of the most relevant figures in this new batch of sound engineers in the courtyard, specialized in audio recording, mixing, mastering and restoration, and from the Abdala and Egrem studios she has generated a growing curriculum associated with numerous and outstanding productions of the most diverse musical genres. 

Omara Portuondo

Omara Portuondo. Photo: Taken from the artist's Facebook page.

Omara Portuondo. Photo: Taken from the artist's Facebook page.

 La novia del filin, que este octubre cumple 90 años, está más activa que nunca. Tanto así que en 2019 emprendió su gira mundial Último beso —acompañada por Roberto Fonseca, entre otros instrumentistas—, mereció el Premio a la Excelencia Musical de los Latin Grammy, mientras que en los años más recientes muchos artistas la convocan para compartir una canción, entre ellos Natalia Lafourcade, Cimafunk, Alex Cuba, Yomil y El Dany y un largo etcétera.  

Ana Rabasa

Ana Rabasa. Photo: taken from her Facebook profile.

Ana Rabasa. Photo: taken from her Facebook profile.

Director for TV, she is mainly known for the show she has been leading for 17 years on the small screen: Cuerda Viva. She has been one of the main figures in the Cuban musical ecosystem of the last two decades, responsible for making visible musicians, performers of genres and styles disadvantaged by the media or who simply have not been able to fit into the usual programming of Cuban Television. Cuerda Viva and the annual festival that bears its name continue to be spaces for the necessary display of alternative and variety in the musical work of the Island.

Amalia Rojas

Amalia Rojas. Photo: Gabriel Guerra Bianchini.

Amalia Rojas. Photo: Gabriel Guerra Bianchini.

In the complex - and usually dominated by men - field of event production, Amalia Rojas stands out for the professionalism and the excellent results that both the public and the artists who participate in them have been able to verify. Currently, many of the biggest music festivals in Cuba bear her mark in the area of music production: Varadero Josone, Havana World Music, Jazz Plaza, Eyeife, or the Gibara International Film Festival, just to name a few, make her an essential piece in the island's music industry almost a decade ago. 

Susú Salim Zaldívar

Susú Salim Zaldívar. Photo: Courtesy of the producer.

Susú Salim Zaldívar. Photo: Courtesy of the producer.

Graduated in audiovisual production from the Faculty of Arts of Audiovisual Media (Famca), she has been manager of several artists such as Alain Pérez, Jacob Forever, and Alex Duvall. Of his 28 years, Susú has 11 in music producing concerts, albums, tours, and audiovisuals. She is part of the Puntilla team and the Arce project, for which she has held live music venues such as Don Cangrejo, a place coveted by many of the popular musicians of the moment. In September 2019, together with PMM, she produced one of the most popular concerts of Gente de Zona, on the Cuban Malecon.

Danay Suárez

Danay Suárez. Photo: Evelyn Sosa.

Danay Suárez. Photo: Evelyn Sosa.

Nacida de las canteras del rap en la Isla, la cantante y compositora cubana ha tenido un gran reconocimiento internacional luego de que proyectos como Havana Cultura la catapultaran fuera de Cuba, y de que fuese nominada en 2017 a los Latin Grammy en diferentes categorías, incluidas las de Mejor Artista Novel y Mejor Álbum del Año. Danay colabora actualmente con artistas de la talla de Bad Bunny y Ricky Martin, y en el disco de este último participa como compositora en varios temas. Como cabeza de cartel será quien clausure la séptima edición del Havana World Music. 

Telmary

Telmary. Photo: Jaime Martin.

Telmary. Photo: Jaime Martin.

Con un show muy bien pensado y que funciona de arriba abajo —desde el diseño de sonido hasta el vestuario o el ritual inicial—, el regreso de la Telma a los escenarios cubanos ha sido espectacular. Su disco Arará Force (2018) marcó esta nueva etapa de su carrera por todo lo alto (nominación al Grammy Latino incluida), y la devolvió a un lugar privilegiado: pocas bandas alternativas suenan hoy como Habana Sana, y la suerte es nuestra. 

Marta Valdés

Marta Valdés. Foto: Gabriel Guerra Bianchini.

Marta Valdés. Foto: Gabriel Guerra Bianchini.

A sus 85, Marta Valdés es la compositora cubana en activo más importante del siglo XX y lo que va de XXI. Su obra ha sido visitada —y revisitada— por varios de los más grandes intérpretes cubanos e internacionales, desde Vicentico Valdés, Bola de Nieve, Gema Corredera, quien le dedicara el disco Feeling Marta (2015), en hermoso homenaje, hasta Haydée Milanés con el álbum Words, Haydée Milanés canta a Marta Valdés (2014). Con sus textos para varios medios y blogs cubanos es, también, una memoria viva de la música cubana.

Magazine AM:PM Cuban music magazine, without distinctions of genres or geographies. More posts

Leave a comment

View published comments

We also suggest