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Articles Fifteen fiftieth anniversary records of the Egrem. Image: María José Sardiñas. Fifteen fiftieth anniversary records of the Egrem. Image: María José Sardiñas.

Fifteen fiftieth anniversary records of the Egrem

In this decade that is almost over, a group of memorable albums recorded at Areito Studios of Egrem have turned 50. Unfortunately, these anniversaries have gone unnoticed and little has been remembered of all these albums meant in a decade as interesting and unique as the 60s of the last century. We speak specifically of phonograms recorded between 1961 and 1969.

From the first recordings of artists such as Chucho Valdés or Los Zafiros, to the entrance of the Mozambique rhythm with Pello El Afrokán, through the imprint left by artists such as Elena Burke, Celeste Mendoza or the Meme Solís Quartet —to name just three of them—, the number of important recordings, for various reasons, is significant.

We do not intend to make a finished or exclusive list of what we consider to be the best albums of that time. We only want to expose and remember part of them, let's not lose sight of the fact that the album itself is more than a musical medium, it is also a document and memory, which must always be returned at some point in our lives.

Below, we present a selection of 15 representative phonograms of various genres and artists that made significant contributions to our culture.

Cover of the album Gina canta en el Capri.

Cover of the album Gina canta en el Capri.

Gina canta en el Capri, by Gina León (INC-1011) 

Grabado en 1962 para el sello Imprenta Nacional y con fotografía de Alberto Korda, refleja lo que significó el show de esta artista en el hotel Capri de El Vedado habanero, en el que llegó a adueñarse totalmente de ese escenario. Aléjate puede decirse que fue el hit por excelencia que marcó a esta artista y a este disco.

Cover of the album Grupo Cubano de Música Música Moderna.

Cover of the album Grupo Cubano de Música Música Moderna.

Grupo Cubano de Música Moderna, by Frank Emilio, Tata Güines, Papito Hernández, Gustavo Tamayo, Guillermo Barreto  y Roberto Valdés (LD-3103)

Una suerte de todos estrellas: Frank Emilio (piano), Tata Güines (tumbadoras), Papito Hernández (bajo), Gustavo Tamayo (güiro), Guillermo Barreto (drums) y Roberto Valdés (bongó). Contiene éxitos como Scherezada cha cha cha. Grabado en 1962, el disco es una suerte de “descarga” en la misma órbita de Cachao y sus descargas cubanas, más allá de los músicos en común entre ambos proyectos.

Cover of the album Otro amanecer.

Cover of the album Otro amanecer.

Otro amanecer, by Cuarteto de Meme Solís (LD-3188) 

If something is remembered of the 60s in Cuba, it is the golden age of vocal quartets. Once again it does not matter that the format or certain fashion comes to us by foreign influence; musicians like Meme Solís are able to appropriate multiple codes, regardless of their origin, and bring us back an expression as Cuban as it is beautifully complex. Los Meme Quartet: a new way to harmonize four voices led to a higher rung.

Cover of the album Música de Cuba.

Cover of the album Música de Cuba.

Música de Cuba, by Los Van Van (LD-3320) 

The beginning of a legend that reaches today. This first album of Los Van Van can be seen as one of the doors of entry to the musical revolution of the 70s on the Island. Despite having spent five decades, in this album inhabit the conceptual approaches deployed by Juan Formell with his musicians , which would unfold throughout all these years, while maintaining an amazing coherence and a permanent capacity for renewal.

Cover of the album La Guarapachanga.

Cover of the album La Guarapachanga.

La Guarapachanga, by Conjunto Chappottín y sus Estrellas (LD-3126) 

Aunque el esplendor de los conjuntos transcurrió durante los años 40 y 50 , El Conjunto Chappottín aún gozaba de gran popularidad y demanda en los bailables populares de la década de los 60. La Guarapachanga, Camina y prende el fogón and Quítate el chaquetón quedarían con seguridad como piezas de las más bailadas en estos años. En las voces participaron Miguelito Cuní, Conrado Cepero y Udaberto Fresneda.

Cover of the album José A. Méndez.

Cover of the album José A. Méndez.

José A. Méndez, by José Antonio Méndez y Frank Emilio's combo (LD-3136) 

A deluxe combination. If the decade of the 60 is the full consummation of the filin, now nothing would prevent the "King", already back to Havana, combine with two monsters like Frank Emilio and Rafael Somavilla, the first with his combo and the second directing, as on many other occasions, an orchestra of strings and jazz.

Cover of the album Elena.

Cover of the album Elena.

Elena, by Elena Burke (LD-3297) 

Grabado en 1968 con el acompañamiento de la Orquesta Cubana de Música Moderna y bajo la dirección de Rafael Somavilla, este es uno de los discos más emblemáticos de Elena Burke. No obstante ser una intérprete ya establecida para ese entonces, la Señora Sentimiento decidió grabar seis temas (de los 12 que posee el álbum) de la autoría de Juan Formell, a quien ya reconocería, con toda su juventud, como un gran compositor. De mis recuerdos and Lo material no solo conforman el cancionero cubano sino que forman parte del repertorio de numerosos intérpretes actuales.

Cover of the album Aquí, el guaguancó.

Cover of the album Aquí, el guaguancó.

Aquí, el guaguancó, by Celeste Mendoza (LD-3174)  

Con el acompañamiento de la Orquesta de Jazz —dirigida por Rafael Somavilla y Roberto Puentes— y el Coro Cubano Folclórico de Guaguancó, este disco, grabado en 1965, reafirmaba a Celeste Mendoza en su imperio del guaguancó. Dos composiciones de Ignacio Piñeiro sobresaldrían en este fonograma: Papá Oggún and Sobre una tumba una rumba.

Cover of the album Los Zafiros.

Cover of the album Los Zafiros.

Los Zafiros, by Los Zafiros (LD- 3118) 

Grabado en el año 1963 bajo la dirección de Néstor Milí, es el primer LD del cuarteto. Tan solo La caminadora and Hermosa Habana hubieran bastado para dejar una huella, pero lo de Los Zafiros fue un arrase de popularidad. Junto al cuarteto de Meme Solís fueron los más populares en este formato durante la etapa.

Cover of the album Pianoforte I.

Cover of the album Pianoforte I.

Pianoforte I, de Adolfo Guzmán, Frank Emilio y Pedro Justiz (LD-3142); y II, de Chucho Valdés, Felo Bergaza y Rafael Somavilla (LD-3186)

The piano's heavy weights are found here. In the first, Adolfo Guzmán, Frank Emilio and Pedro Justiz (Peruchín) agree, while in the second, Chucho Valdés, Felo Bergaza and Rafael Somavilla do. Different styles, different personalities that are expressed here in different ways through interpretation, composition and arrangements.

Cover of the album Descarga.

Cover of the album Descarga.

Sessions, de Jesús Valdés y su Combo I y II (LD-3146 y LD-3163)

Los primeros LDs de Chucho Valdés, ya considerado en aquel entonces un fenómeno musical con tan solo 23 años. El segundo contiene la primera grabación de Mambo influenciado. Ambos abrirían las puertas a la explosión ulterior que sería el fenómeno Irakere.

Cover of the album Arrímate pa’ cá.

Cover of the album Arrímate pa’ cá.

Arrímate pa’ cá, by Juanito Márquez and his combo (LD-3154)  

Gran músico y orquestador, Juanito Márquez nos legó un disco precioso con arreglos de mucha sutileza, concebido desde la guitarra y para la misma. Se dice que el nombre del ritmo pa’ cá se debe al tema que da título a este mismo disco y que, junto al pilón, dengue y mozambique, colorearon las pistas y los pies de los bailadores de la década. Contiene una hermosa versión de The troupe, además de Llavimaso, que no es más que Somavilla, el apellido de otro grande pero con las sílabas en orden inverso.

Cover of the album Orquesta Aragón.

Cover of the album Orquesta Aragón.

Orquesta Aragón, by Orquesta Aragón (LD-3183)

El primer disco hecho por la Egrem a la “Charanga Eterna”. Más allá de la excelencia indiscutible de la Aragón, podemos decir que LDs como este ostentaron diseños artísticos de portadas que elevaron el concepto del mismo a niveles sin precedentes, dado que anteriormente e incluso posterior a esta década de los 60 , se limitarían a una fotografía, simple denotación del intérprete o algún contexto sencillo. El diseño de este LD corrió a cargo de Roberto Quintana, quien también realizó los de Jesús Valdés y su Combo. Temas populares de este disco fueron: Calle 22, Arrímate pa’ cá and Caserita villareña.

Cover of the album Guapachá, el mejor.

Cover of the album Guapachá, el mejor.

Guapachá, el mejor, by Amado Borcelá (LD-3171) 

Uno de los grandes mitos de la música cubana: Amado Borcelá (Guapachá). Musicalidad desbordante, gritos, scat, onomatopeyas. El universo del bop instalado en un cubano con una voz muy autóctona. No ha existido en la Isla un scateador igual. Como LD solo quedó este grabado. Le acompañó en el mismo el combo de Chucho Valdés.

Cover of the album Mozambique.

Cover of the album Mozambique.

Mozambique, by Pello El Afrokán (LD-3187) 

Polémicos los 60, polémico el mozambique. Es el disco de María Caracoles, el tema por excelencia del género. Era inevitable que este ritmo se ganara el favor popular: el atractivo de una batería de tambores sin escatimar en ejecutantes, el éxtasis de los cueros, modelos-bailarinas estilizadas; durante los 60 todo se podía mezclar, más allá de la música. Todo llegó a ser mozambique.

Rafael Valdivia is right Coleccionista de vinilos errante en la madeja de la discografía cubana. Ingeniero alguna vez. En su playlist nunca faltan los grandes soneros de antaño. More posts
Jorge Rodriguez More posts

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  1. KNTRO says:

    What amazing list!

    I wish we could have access to listen to these works in digital format. It is too much culture to pass up.

    Excellent article, keep it up! 👏

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