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Reportages Toques del Río durante su presentación. Foto cortesía de la banda. Toques del Río durante su presentación. Foto cortesía de la banda.

Cuban music to stay home

Cuatro años atrás una multitud frenética se agolpaba en la Ciudad Deportiva para asistir a la leyenda de un grupo capaz de adaptarse, con unos simples apuntes estilísticos, a cualquier tiempo musical. The Rolling Stones conquistaban algo que parecía imposible. Del otro lado del escenario, un millón de personas se preguntaban si lo habían soñado. “El mejor concierto de mi vida”, decían… Pero es 2020, aquellos días se alejan en el tiempo, el nuevo coronavirus se extiende por el mundo y llega a Cuba, como algo inevitable. La realidad nos obliga al encierro. Un nuevo tiempo musical se avecina. Hoy muchos también se preguntan si lo están soñando.

En medio de la amenaza de la propagación del SARS-CoV2 fue necesario cerrar los centros culturales y deportivos, así como cancelar las presentaciones musicales y cualquier otra actividad de convocatoria masiva planificada. La industria de los eventos en vivo resulta una de las que más está sufriendo los estragos de esta pandemia y, mientras, se hallan alternativas para mantenerla viva, tanto en términos de interacción de creadores y públicos como en términos financieros. Los conciertos live mediante plataformas digitales constituyen un modelo de difusión de la música probado desde hace un tiempo. Hoy, con el impacto global de la Covid-19, toman fuerza y se propagan como pólvora en Internet. La forma en la que se publicitan diferentes productos y actividades musicales, con la distribución a través de Internet como única vía, ilustra parte de las adaptaciones que, ante la Covid-19, asaltan con otros códigos la música.

A ello se suman otras preguntas: ¿cómo aprovechar el tiempo en casa?, ¿cómo encontrar nuevas aficiones?, ¿cómo cuidar de nuestra gente? Prudencia. Responsabilidad individual y colectiva. Son algunas de las palabras de orden. Hoy, quien durante la cuarentena pueda aburrirse tiene algunos privilegios. Que la rigurosidad salve, y también la música. En la cuarentena o en la reclusión voluntaria hay redes armándose en todo el mundo para asegurar que el distanciamiento físico no sea distanciamiento social. Entre otras tantas iniciativas el hashtag #QuédateEnCasa se volvió viral, y para apoyarlo artistas de todo el mundo empezaron a abrir sus hogares y a regalar conciertos íntimos. En muy pocos días, el movimiento mundial #YoMeQuedoEnCasa llegó también a nosotros. ¿Tendrá el mismo engagement in Cuba?

Tunturuntu for your home

The Cuban project Tunturuntu —a culture and art news website with a strong presence on Instagram and Facebook— has managed to bring together dozens of artists at the online festival Tunturuntu pa 'tu casa, which held its second edition this weekend. An initiative that is reborn and seems to have come to stay.

El proyecto ya había fungido como media partner del Festival Jazz Plaza, acota a Magazine AM:PM Liliam Pérez, su productora artística, quien arroja algunas luces sobre los inicios: “La idea surge ante de la suspensión en el país de todos los eventos públicos programados para el mes de marzo como el Havana World Music y la Fiesta del Tambor, por ejemplo”.La inspiración nació a raíz de “Yo Me Quedo En Casa Festival”, una iniciativa que se emprendió en España por la situación crítica provocada por la pandemia. “Nosotros lo hicimos extensivo a Cuba, enfocado al público cubano dentro y fuera de la Isla, que en este contexto no ve satisfechas sus necesidades de música cubana”, dice.

The project has brought together dozens of artists at the Tunturuntu online festival for your home.

The project has brought together dozens of artists at the Tunturuntu online festival for your home.

As a platform that provides information on the Cuban cultural scene in all its manifestations, Tunturuntu has been on the internet since last June. At that time, mobile data gained strength among Cubans who, from public points with Wi-Fi and Nauta Hogar, looked out onto a digital ecosystem full of multiple possibilities to explore. “We started with Instagram as a fundamental tool to reach a certain audience. With daily Internet access, people were going to want to know where to go in Cuba, what was happening with Cuban culture and its news agenda. We have grown, we are now six in the team”, says Daniela Treto, in charge —from Barcelona— of the general communication coordination of the project, which she founded together with Isidro Matamoros and Lilliam Pérez, and which already has a large number of followers beyond Cuba.

Tunturuntu for your home fue concebido como un festival inédito para concientizar sobre la importancia de quedarse en casa en momentos en los que hay que controlar la expansión de la Covid-19, un llamado a la responsabilidad, la precaución y el entretenimiento desde el aislamiento. Cuenta con el patrocinio de Fonoma, una plataforma de recargas para Cuba, con la cual lleva a cabo un acuerdo de asociación y colabora facilitando la conectividad de aquellos músicos que se encuentran en Cuba.

"The call came from our Instagram page and in less than 48 hours we already had more than 30 confirmed artists. We started on Wednesday, March 18, with the first concerts, and David Blanco opened, ”says Lilliam.

The outcome was the first online music festival to be organized in Cuba, with concerts lasting between 15 and 30 minutes, and which are broadcast from the artists' profiles on social networks and the Tunturuntu page.

Kamankola, Ismael de la Torre, Pepe Gavilondo, Eme Alfonso, Eduardo Sandoval, Idania Valdés, Gastón Joya, Degnis Bofill, Virginia Guantanamera, William Vivanco, Más con menos and A-Seven were some of the Cuban musicians who played live thanks to the benefits of platforms such as Facebook, Instagram and YouTube.

The era of evolution

En el mundo, artistas como Alejandro Sanz y Juanes regalaban sus presentaciones en vivo vía Internet. En Cuba, David Blanco —por estos días y en la comodidad de su casa— dice hacer de cocinero, enfermero familiar, músico, poeta y loco. El cantante y compositor fue, junto a su banda, el primero en irrumpir —de manera on-line— en medio del paisaje sonoro cubano en tiempos de coronavirus. A él le tocó romper el hielo y lo hizo porque se considera una persona que “trata de convertir los reveses en victorias y a veces los jóvenes no se dan cuenta que los datos sirven para algo más que las prácticas de todos los días en WhatsApp y Facebook”, afirma. “Creo que es hora de hacer una directa y hacer nuestros temas más conocidos”, les dijo a sus músicos.

The acoustic concert in the living room of their house was a great surprise for them and for the public, due to the reception of a video and an experience that exceeded 10,000 views, he says, while maintaining that, facing the current moment, his strategy is to follow all the guidelines of the health system and the members of the band are all at home. His work is now reduced, but it is also expanding, he continues composing and working on his upcoming album, which has no name yet, but will be released this year or early next.

The also trumpeter, keyboard player, director, arranger and producer will make a concert with a group of friends, among them Buena Fe and Zeus, for the Cuban Television audience, so that it reaches every house. The date will be April 1st.

Asimismo, la energía desbordó en la presentación de Toques de Río, una banda que le imprime una sonoridad característica a su espectáculo, donde conviven el hip hop y el funky con la sabrosa base cubana del mambo y la rumba. Los temas escogidos para la trasmisión live esta vez se adaptaron y  al no tener batería ni tumbadora, recurrieron al cajón y la percusión menor.

"We are a large band of 12 musicians, so we had to reduce the instrumentation. We extreme the security measures, we anticipated that it would be a place with a good connection and the result was really pleasant ”, they expressed.

“Since we had half an hour, we preferred, beyond the interaction, playing and playing so that people could consume as many songs and dance, limiting ourselves to saying hello between theme and theme. On other occasions we had already played this way, semi acoustic, and the sound came out spectacular ”.

Como muchos otros artistas, tuvieron que reprogramar algunas de sus acciones: su segundo álbum, previsto a grabarse en Viñales bajo la producción de Alain Pérez, tendrá que trasladarse al estudio y esperar, por ahora. Asimismo, se encuentran editando un DVD de un concierto en Fábrica de Arte con el repertorio del álbum Pa’ que te sosiegues, mientras componen y sacan temas de la gaveta. Porque la música no para.

Saxofón, piano, bajo, drums, percusión y trompeta sonaron esta vez desde el local de ensayo del saxofonista cubano Michel Herrera, director del grupo Joven Jazz. Allí llegaron los integrantes del proyecto para trasmitir en vivo e interpretar standards de jazz. La estrategia de Michel Herrera para el concierto consistió en elegir temas de su repertorio habitual, pero “desde la variedad del estilo para darle color y que se sintiera ameno e íntimo”.

"Now the way we have to reach [the public] is to set an example and transmit support and good energy," he says.

Flor de loto (Lotus flower, in Spanish): flowers for Cuban music, real and virtual flowers, seeds of melodies that in their germination from the "bottom" of the waters —like sacred roses in Egypt, India, China— can be born after three centuries. Flor de Loto is also the name of a band that was born in mid-2018 and that also joined this initiative. In a bet on voice and guitar (for a week she has been accompanied in quarantine by David, guitarist of the band), they played from the terrace of the house of Gian Luca Magri, leader and vocalist of the group.

Con su propia narrativa, salieron con seis temas que fueron subiendo la intensidad de su espectáculo: Cosa, Sufi, Suin, Bésame luna, Échate Loto and Agua.

“Como nunca los habíamos hecho en este formato, recurrimos a las maquetas de las canciones, la mayoría compuestas por mí en un Ipad, y reprodujimos ese background en la bocina”, explica Gian Luca.

“Ahora estamos volcados en las redes, promocionando los productos que ya tenemos en YouTube y moviéndonos para publicar nuevos contendidos grabados en estudio”, entre ellos su EP, cuyo primer sencillo, bajo el nombre de Siento, llegará pronto.

Electronic music and its many followers also found their space in these live performances.

Dj Landeep, por ejemplo, aprovechó la estancia en casa para unirse a lo que clasificó de una “vivencia genial. Fue mi primera experiencia de este tipo y gracias a este medio lancé en vivo parte de mi nuevo EP, en el cual estoy trabajando. A la gente que me vio le encantó”, afirma este Dj que empezó en el deephouse y su estilo ha evolucionado hasta el empleo de ritmos afrocubanos, africanos, latinos y caribeños con un sabor mezclado con la música electrónica contemporánea.


For his part, Dj Jigüe had already dabbled in online transmission in other countries, but never in Cuba, where —he claims— he had a lot of fun:

“We decided to launch ourselves into the adventure and we tried to create the conditions so that the sound and the image were of the highest quality. It was quite a challenge, very crazy in the studio, recording with both cameras and with a capture of microphone sound to the console and then to the card. We even spent the night before the broadcast downloading the software. ”

Tony Ávila también se unió “para cambiar esta, nuestra casa”. Desde el sosiego de la sala de su hogar en Cárdenas, Tony transmitió —en una silla y con la guitarra— su concierto en vivo, que no estuvo libre de los vaivenes de la conexión, pero tampoco de buenas energías. Temas como Mundo de los más, Madre, and Como quisiera ser salieron de ese espacio.Sobre el futuro incierto comentó que “la situación está difícil. Dirigir la proyección hacia las redes es una alternativa saludable. Igual, me preocupan mis músicos, pero la vida está de por medio. Ahora a permanecer en casa”.

 

The pandécima of Alexis Díaz Pimienta

Alexis Díaz Pimienta assures that "repentismo is an exercise in public nudity". The Cuban writer and repentista does not stop composing, placing good commas in the verses he writes, in the tenths to which he dares; he puts his skin on paper, on the air, on the internet, and leaves them for posterity:

Buenos días confinados,

desde mi casa en Sevilla.

Hay un sol con mascarilla

encima de los tejados.

Hay pájaros inspirados

dando un concierto gratuito.

Vaya streaming exquisito,

vaya twits inteligentes,

trending topics diferentes

de los que yo necesito.

And he continues in his small videos spread on his profile, followed by hundreds of people these days.

An essential bookcase serves him as a background from his Seville confinement, where he proposes to provoke an online "pandécima against the pandemic", as a poetic and playful way to pass the quarantine.

A year ago he sang and exchanged improvisations with Joaquín Sabina, during the Cádiz Carnival Proclamation. Today, Alexis Díaz Pimienta takes advantage of confinement and adds his words that come in the form of improvised oral poetry; say good morning and release your tenths, your sudden creations:

Buenos días, confinados;

es domingo, hay cuarentena;

la situación no es muy buena,

continuamos encerrados .

Algunos están cansados

de vivir entre paredes.

Pero yo puedo y tú puedes

vencer este desconcierto:

al fin hemos descubierto

para que sirven las redes.

Every Thursday, while the quarantine lasts, Alexis meets with the tenth on YouTube, sponsored by the Ibero-American Center for the Tenth and the Improvised Verse and the Oralitura Academy, from where he teaches workshops, reading of tenths, repentismo sessions. Likewise, via Facebook Live he teaches his introductory workshop to the tenth, where even the singer Juanes was encouraged to improvise.

Tenths vs. Coronavirus is the name of the Special Digital Workshop for children, where he shares music, games, poems and songs.

Exchange of improvisations and tenths of repentistas via online, due to their communicational potential, have served to call for preventive actions and have a fun and creative time.

Other challenges

Despite their unfortunate origin, these initiatives by artists through the internet constitute a well-received experience by artists' followers and the industry itself.

The musicians take advantage of this period of "pause" to practice, compose, produce and increase their presence in the social media, who have many potentials that evidently had not been fully exploited until now by them.

From the point of view of the local industry, we could speculate that the challenge will be to find alternative ways to reward artists, as things evolve. Will the possibility of monetizing these online concerts be examined in any way? In this minute it is impossible to know how long the current panorama will extend. Let us not lose sight of the aggravating fact that there is a generational tradition that unites many musicians in one family, and the absence of their main source of income can work against them. The priority must be to defend life, but we must also save music.

Daniel Bárcenas, guitarist of the band Rapzodia, says “with the online concerts the musicians can calm down a little the frustration caused by the cancellation of all the events in which we were going to participate. It is a good form of entertainment since people are taking refuge in the internet, but the prices to access are still very expensive; so it is perfectly understandable that people want to invest their time or data in other things. "

Al fondo y en las sombras, como en las películas de aventuras, está la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa), desde hace tiempo la diana de las quejas en materia de comunicación, especialmente en las plataformas digitales. Cientos de cibernautas han mostrado su inconformidad con los aún altos precios y la lentitud de la conexión en Cuba, polémicas que de tiempo en tiempo alcanzan picos. Abundan los reclamos ciudadanos, que a pesar de lo que creen algunos poco están pensando en militancias políticas. Asociados a estos espectáculos (que sabemos no son exactamente una prioridad en la vida de muchos cubanos) saltan frases del tipo “ojalá tenga datos móviles para poder ver alguno de estos conciertos”. La etiqueta #BajenLosPreciosDeInternet, por el usuario @ClientesEtecsa, logró posicionarse durante varios días del pasado año como tendencia en plataformas como Twitter y Facebook. Hoy revive el reclamo en tiempos del nuevo coronavirus.

Víctor Cárdenas es un cantautor y comediantecubano, uno de los muchos usuarios que encuentra ahora mismo en las redes la mejor vía de información y ocio, por las formas de interacción que se pueden catalizar, por la vitalidad de los grupos en Facebook, por las personas virtuales que descubres con intereses afines, por los llamados challenges, la creatividad tremenda, el ingenio colectivo.

“You can have all this from the tranquility and security of your home, but the issue of access to the Internet by mobile data is still controversial. If we take into account Etecsa's average Cuban salary-price relationship, it is not uncommon for there to be a feeling of nonconformity among users and be a constant reason for protest", he explains.

Michel Herrera during his broadcast. Photo courtesy of the artist

Michel Herrera during his broadcast. Photo courtesy of the artist

I came back… to your home

Y como parece que el coronavirus no para, Tunturuntu for your home, tampoco. Antes, de miércoles a domingo; ahora, del viernes 27 de marzo al domingo 29, ya encontró lugar una segunda edición del festival.

In practically 48 hours both editions were prepared. With a proven effectiveness in the previous call, this time artists such as Roberto Fonseca, Haila María Mompié, Luna Manzanares, Suylén Milanés, Alejandro Falcón, Adrián Berazaín, Jorge Aragón, Nube Roja, among others, joined us, says Iván Vergara, who manages Tunturuntu communication and public relations. The idea continues to be to share the same space, where all genders come together to raise awareness about the responsibility of staying at home, he adds.

Likewise, now, as an echo —successful, timely, and necessary to open the spectrum and scope— the joint project of the Cuban Institute of Music with the Ministry of Culture (Mincult) and the Cuban Institute of Radio and Television is taking place these days. , for the television broadcast of new concerts. The list includes Eduardo Sosa, Marta Campos, Polito Ibáñez, Daiana García and the Havana Chamber Orchestra, Pancho Amat and the Cabildo del Son, among many others.

El director de comunicación del Mincult, Alexis Triana, informó que se está valorando incluso la posibilidad de lanzar el Festival Cubadisco 2020 on-line, con la posibilidad de establecer las votaciones por Internet y que no haya necesidad de suspenderlo.

The Canal Clave, Radio Progreso, the YouTube channel of the Ministry of Culture and around 100 Facebook pages are linked to undertake a project that involves Rueda Producciones, Lía Videos and i4Films in production.

 

Si bien es cierto que los conciertos a través de plataformas digitales alcanzan su plena razón de ser habitando otros códigos como la interacción que permiten las emisiones en streaming, esta alianza de las instituciones estatales cubanas permite poner también en la parrilla de programación televisiva una serie de conciertos de artistas que, aunque no tendrán el encanto comunicacional desplegado vía Internet, sí sirve para masificar su audiencia.

This way of doing concerts symbolizes a good form of promotion, with its advantages and disadvantages. Platforms such as Tunturuntu, which began an unprecedented musical journey in Cuba, the efforts of Cuban Television to extend this type of practice and the other manifestations of those who will show their work from their own forms of self-management, demonstrate that the music business is malleable enough and ready for changes that can revitalize that cultural industry.

Perhaps this format came to Cuba to stay, after we have returned to normality in our lives. The evolution of a landscape without the Covid-19 remains to be seen. We live in a moment of transformation of the music industry scenarios, with new challenges, and perhaps new opportunities. What there is no doubt about is that "a song may not save the world, but it improves it."

Indira Hernández Alonso Journalist that if you search, you will find. Filling in a title. With the vital urge to discover to investigate. A moments calm in the chaos and chaos in the calm. Artist's soul without the confessed skill, but with the sensitivity. Writing is not for tomorrow. Today, I keep typing. More posts

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