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Articles Gente de Zona, Yotuel, Descemer Bueno and El Funky at the Latin Grammy ceremony performing Patria y Vida. Photo: Kevin Winter / Getty Images for The Latin Recording Academy. Gente de Zona, Yotuel, Descemer Bueno and El Funky at the Latin Grammy ceremony performing Patria y Vida. Photo: Kevin Winter / Getty Images for The Latin Recording Academy.

Homeland, life and the Latin Grammy - Magazine AM: PM

Lo he dicho en varias ocasiones, no me gusta Patria y Vida. Me parece un tema soso, oportunista, que alcanza sus mejores momentos precisamente ahí donde los nombres que lo aúpan se echan a un lado, cuando Maykel Osorbo y El Funky demuestran que tienen un talento que lleva años desperdiciándose, como el de tantes y tantes raperes que viven en ese triste limbo que es la escena nacional de hip hop.

Pero entiendo que los temas tienen una vida propia más allá de sí mismos, y que dentro de la cronología de las protestas y los reclamos que sacuden a Cuba —una Cuba trasnacional, que se extiende a otras geografías y espacios virtuales— desde hace cerca de un año Patria y Vida llegó en el momento justo para captar y condensar el sentir de una situación revolucionaria, y se convirtió en el himno que necesitaba la gente.

Recuerdo incluso perfectamente el momento en que entendí la dimensión política de esa canción. Fue en abril, cuando en una directa de Facebook realizada por Luis Manuel Otero Alcántara desde su casa en San Isidro se ve cómo agentes de la policía intentan llevarse a Maykel y la gente del barrio se lo saca de las manos y lo devuelve a su calle. Ahí en medio de esa tensión, coreaban Patria y Vida con un fervor que me hizo comprender que definitivamente esto era otra cosa.

O sea, entiendo el valor simbólico de Patria y Vida, la capacidad que tiene de condensar las frustraciones y los anhelos de una parte importante del pueblo cubano. Ahora, lo que me descoloca sobremanera es qué puede significar este tema para la Academia Latina de Artes y Ciencias de la Grabación. 

When I saw that she was nominated for a Latin Grammy I thought it was a curious detail, but I didn't give it too much importance; I honestly thought that was all the way it was going to go, a funny concession for the Cuban community in Miami and that's it. But what happened this Thursday night will remain a mystery to me forever and ever.

I understand what Yotuel and Beatriz Luengo earn with this, I understand what Maykel and El Funky earn, I understand what Gente de Zona and Descemer Bueno earn, but what does the Academy earn with this award? The prestige of being an institution connected to the social problems of the region? And I throw this adventurous hypothesis because neither aesthetically nor commercially this award is justified.

Patria y Vida acumula 9,2 millones de visualizaciones en YouTube, una cantidad nada modesta para un video de artistas cubanos, pero son números irrisorios en materia de industria, más cuando piensas que cuentan con unos pesos pesados como Gente de Zona. Otro dato, para poner la canción en el contexto del mercado latino: en la última semana, de las 100 canciones más escuchadas en Spotify desde Miami, ninguna pertence a un artista cubane.

So, it is not commercial success that is being rewarded.

Incluso en un año que no se caracteriza por tener canciones nominadas particularmente notables, casi cualquier persona seria diría que temas como Todo de ti (Raw Alejandro, compuesta por él con cuatro coautores) y Que se se sepa nuestro amor (de El David Aguilar y Mon Laferte; defendida por ella con Alejandro Fernández) —por mencionar un par— son composiciones superiores a Patria y Vida.

Es entonces que pienso en la hipótesis del compromiso social, y justo ahí no puedo evitar que salten mis alarmas, porque la Academia nunca ha sido particularmente reconocida por su conciencia política. ¿Cuándo se han interesado los Grammy por la situación social en los países de América Latina? ¿Qué canciones han sido reconocidas por su impacto social? (No me digan que Calle 13, que fue un fenómeno muy singular amparado por Sony y una producción musical impecable). Sin ir más lejos, ¿dónde estaba la Academia cuando salió Afilando los cuchillos hace un par de años? ¿Qué pasa aquí? Y no, me resisto a caer en la trampa simplista del mito de la mafia cubanoamericana controladora de Miami. La única explicación —irracional, ya lo sé— a la que llego es que es un premio para les cubanes, que somos les úniques que estamos prestando atención a los Latin Grammy.

Anyway, I am happy for the millions of Cubans who feel empowered by this award, and who see it as a victory for their aspirations for a better society; I am happy for the visibility it may give to the situation of Maykel Osorbo, Luis Manuel Otero Alcántara and all the people detained in Cuba today for thinking differently, but from then on, I run out of arguments and methodology.

Rafa G. Escalona Padre de una revista de música. Procrastinador profesional. Su meta es ser DJ de una emisora en la madrugada. Príncipe del aleatorio. More posts

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  1. Marlon Elier Daniel Martinez says:

    Rafa my friend as with the Nobels, as with the Oscars, it is very difficult to separate the political influence of a certain phenomenon in a world where perhaps the worst pandemic is precisely politics and all that this word entails. It is a triumph not for the academy, it is a triumph for a cause and a step towards an end. Of diverse tastes, preferences are composed those that we know for life. A greeting, a hug and success in this beautiful project.

  2. Ramon says:

    No se porqué últimamente se habla tanto en jerigonza,como mismo el escribe como le da «le gane,le academie premie a quien le de la guene».Que manera más estúpida de escribir solo para quedar bien con un sector de la población que más que exigir derechos debería ir pensando en sus deberes y obligaciones sociales.

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