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The Lost Art of Listening – Vol. 4: High Definition Audio

It is a skill and a discipline to listen to music, it really is. playlists The Song Sommelier, ha publicado en colaboración con la agencia dlmdd una serie de reflexiones bajo el nombre The Lost Art of Listening (El arte perdido de escuchar), en las que examina el papel de la música y la escucha en nuestras vidas (entendiendo la escucha como el ejercicio de oír atenta y conscientemente la música), y cómo el impacto de esta pandemia global puede remodelar de manera permanente los oídos y mentes de las audiencias a lo largo y ancho del planeta. Nos complace compartir con ustedes —martes y jueves, durante las próximas tres semanas— esta provocadora colección de ensayos traducidos al español, con el permiso de su autor.

(If you want to read volume 3, click here)

The Lost Art of Listening – Vol. 4: High Definition Audio

According to a growing community of audiophiles, we are all being short-changed by the current wave of digital music. Since the first appearance of the MP3 in the late 90s, we have never looked back in terms of music’s abundance and availability, yet in the glut, we traded off how the music itself sounds.

No ha faltado drama en la industria de la música como negocio en la era digital. Cuando Napster causó estragos en el 2000, iTunes salió al rescate en 2004, Amazon intervino con el mp3, y el «público que compra discos» migró principalmente a lo digital. El streaming se hizo cargo a mediados de la primera década de los 2000 con Rhapsody y luego con una versión legal de Napster, y el puntillazo lo dio en 2009 Spotify que le agregó una dosis de esteroides al mercado digital. Mientras todo esto se desarrollaba en las últimas dos décadas, ha crecido un movimiento que argumenta que nos hemos alejado de la fidelidad. Sin embargo, la mayor parte del tiempo el mensaje ha caído en oídos sordos.

Sin embargo, tal vez eso esté a punto de cambiar finalmente. No menos de tres de las principales plataformas de streaming (Deezer, Tidal y ahora Amazon Music) ofrecen transmisión de audio en calidad de «alta resolución» (además del pequeño especialista Qobuz). No obstante, dentro de cada uno de estos servicios existen numerosos obstáculos para dar el salto a una experiencia auditiva realmente superior. El número de pistas disponibles en «calidad de estudio», «calidad maestra» o «ultra HD» sigue siendo una fracción del catálogo general (el proceso para mezclar una pista hasta estos niveles de calidad no es simple ni económico). Por otro lado, la reproducción es otro problema. Los dispositivos con transmisión inalámbrica disponibles no transmiten archivos de 24 bits, por lo que necesitarás un altavoz que sea compatible con HD, y todavía son relativamente raros. Y la idea de usar auriculares con cable parece un paso atrás.

Perhaps the biggest question is, do people even care?

Las opiniones están divididas sobre cuánto pueden apreciar realmente las personas del audio de alta resolución. La evidencia es irregular, por lo que Apple y Spotify aún no han invertido en formato HD o en el gran esfuerzo de marketing requerido para persuadir a las personas a probar HD, lo que también significa gastar más efectivo. Debo haber examinado docenas de encuestas que dicen más o menos lo mismo: una proporción minoritaria de fanáticos de la música está interesada (entre un cuarto y un tercio), y un subconjunto de estos pagaría más. Sin embargo, estas proporciones caen abruptamente en el grupo demográfico de menores de 30 años. Es difícil concretar un negocio con ese tipo de evidencia. Los más interesados ​​son los que aún no se han convertido al streaming (los audiófilos que aún resisten), mientras que los que ya lo han hecho están contentos con lo que tienen. La música de alta definición puede ser la innovación que atraiga a los audiófilos reacios a la música digital hacia la economía del streaming, pero los servicios que llevan la música HD al mercado deberán combinar un enfoque en esta audiencia con un marketing de marca más fuerte. HD implica no solo una mejor escucha, sino también la posibilidad de fanfarronear. Incluso persuadiendo a los audiófilos a sentirse mejor consigo mismos en la era digital.

The music industry seems to be preoccupied with other potential new formats - podcasts, VR, AI and live video streaming - to consider high resolution audio a priority. That hasn’t stopped Tidal and Deezer having modest success with their HD offers though, and Amazon Music HD is getting good reviews too. So the answer still seems to be, perhaps some people care, but is it enough to sustain a market?

Amazon Music HD will require a greater catalogue of studio quality mastered content, but it must also partner with or make, the compatible hardware. If this flywheel can start to spin, is the addressable market large enough for Amazon to win the streaming wars with the offering? Here’s a thought - if not too cynical. Could Amazon offer its HD Music service to all its customers at the basic streaming price for the next few months, while we are all holed up at home? Could it service this with the support to get people at home the right set up in terms of hardware compatibility as well? This might be the opportunity for us to start to listen more to music that sounds better.

Dejando a un lado el ciclo de reemplazo de los altavoces domésticos de mayor calidad, el automóvil podría convertirse en el canal crítico para la música HD. El auto es la última vanguardia para las guerras de streaming. Al igual que con la transmisión doméstica, para empezar hay algunos desafíos involucrados en conseguir música HD en el automóvil. Simplemente conectar un reproductor de audio de alta resolución a un sistema de audio estándar para el automóvil no hará el trabajo. Tiene mucho sentido que los fabricantes de automóviles, especialmente las marcas de automóviles de alta gama, instalen sistemas compatibles con HD en nuevos modelos. El automóvil es un santuario personal para muchos (especialmente en el mercado de música más grande del mundo, Estados Unidos). Es en este entorno que la gente está dispuesta a invertir mucho para una mejor experiencia de audio, tal vez. Después de todo, ¿qué más se puede hacer en un automóvil que conducir y escuchar?

Personally nothing would make me happier than shifting to a higher quality music listening experience, if only it was more convincing and easier. HD music is perhaps above all the previous ideas I’ve written about in these posts, the single most significant way to get the masses more engaged in music at a time when we are being bombarded with ever more entertainment options. Do we really want to spend more time on yet another average Netflix box set when we could instead revisit Bowie’s catalogue in a more rewarding audio format? It’s a no brainer for music fans, surely.

For music fans, the answer is clear.

Tips to get more sound quality from your music:

  • Quobuz, Amazon Music HD, Tidal HiFi, Deezer HiFi
  • Vinyl! With the right set-up, the playback quality of a properly mastered vinyl record is hard to beat for in-home listening. And you have the record sleeve and lovely rituals that go with it too.

(originalmente publicado en The Song Sommelier)

Keith Jopling More posts

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