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The Lost Art of Listening – Vol. 2: Up next

It is a skill and a discipline to listen to music, it really is. playlists The Song Sommelier, ha publicado en colaboración con la agencia dlmdd una serie de reflexiones bajo el nombre The Lost Art of Listening (El arte perdido de escuchar), en las que examina el papel de la música y la escucha en nuestras vidas (entendiendo la escucha como el ejercicio de oír atenta y conscientemente la música), y cómo el impacto de esta pandemia global puede remodelar de manera permanente los oídos y mentes de las audiencias a lo largo y ancho del planeta. Nos complace compartir con ustedes —martes y jueves, durante las próximas tres semanas— esta provocadora colección de ensayos traducidos al español, con el permiso de su autor.

(If you want to read volume 1, click here)

I remember when Beats first launched it’s pre Apple-Music service back in 2014. The vernacular was very much about human curation over algorithms - giving Spotify a preemptive poke in the eye. Jimmy Iovine’s favourite saying of the time was “What song comes next is as important as what song is playing now.”

Lo que vino después fue que Spotify lanzó la primera función de recomendación que logró obtener buenas críticas por parte de los clientes. Discover Weekly se basó en el principio algorítmico, bastante establecido, de filtrado colaborativo, pero se apoyó en sus datos de consumo y la vasta biblioteca de música de Spotify para que funcionara excelentemente bien. Aun así, su atractivo no era una solución para todos. De hecho, las listas de reproducción de Spotify curadas manualmente continuaron representando un volumen mucho mayor de escuchas en general. La curaduría de contenidos hecha por seres humanos continuaba ganando.

Debido a su naturaleza de ventana de descubrimiento directa (y nada sutil), Discovery Weekly era una mezcla ecléctica de estilos, incluso aunque estuviera diseñada para dar en el clavo con los gustos musicales de cada usuario. Dado que nuestros gustos son generalmente bastante omnívoros, este tipo de listas de reproducción (Apple también tiene una llamada New Music Mix) no son una experiencia de escucha equilibrada, ni están concentradas en un estado de ánimo o género. Hasta ahora, solo la curaduría hecha por seres humanos puede llegar realmente a ese punto.

Bueno, tal vez no. Personalmente, encuentro que Spotify está en su mejor momento cuando dejas que suene continuamente en su modo de «radio». Sin embargo, este algoritmo funciona, funciona incluso mejor que Discover Weekly. Podría decirse que el genoma de la música de Pandora ha hecho esto desde el comienzo del streaming hace casi dos décadas. Sin embargo, ese servicio está confinado a las fronteras de EE. UU. Pandora siempre ha construido su sistema a través de la próxima canción. La compañía convirtió ese concepto en la pieza central de una importante campaña publicitaria en 2016; en la televisión y en las plataformas de video uno podía toparse con aquel anuncio de 30 segundos con el lema: «La próxima canción es importante».

The high priest of the music segue is of course, the DJ. The difference between the good DJs and the best isn’t the selections but the subtle stuff - the segues, the mixes, the ‘story-telling’ if you will. Over these past few weeks, it is radio that has demonstrated this more than any streaming media. The comfort factor in our UK national stations (for me that’s 6 Music during the day and Radio 2 after 7 pm) has done everything that reminds us that one way of enjoying the next song is to simply trust the DJ. Can you imagine living through these weeks without broadcast radio? Me neither.

Programación y transición siempre han sido elementos importantes, si no fundamentales, en la música pop. Pero trate de decirles a los artistas que pasan mucho tiempo secuenciando las pistas de los nuevos lanzamientos de sus álbumes, que la programación no es importante. Desde el Fine Line de Harry Styles hasta los ultra clásicos Dark Side and Sgt. Pepper —el álbum meticulosamente ordenado siempre ha sido parte del proceso creativo. Eso hace una diferencia. Como oyente, un álbum bien secuenciado es uno de los pequeños y mejores placeres de la vida.

La era del streaming está poniendo esta idea en peligro, sin lugar a dudas. A nivel cotidiano, no es una prioridad para la mayoría de los oyentes. Un método que se ha empleado mucho en la era del streaming es el “interludio” —fragmentos de grabaciones de palabras habladas, mensajes de correo de voz, etc., que se interponen entre las canciones en álbumes clásicos modernos como el Seat At The Table de Solange, Control de SZA, y Rubio de Frank Ocean. Sin embargo, esto no es una secuencia, sino una forma de aumentar la sensación de intimidad en todo el álbum. Realmente funciona.

Perhaps in the coming months as we all work from home more, we can spend that little bit more of our listening trying to appreciate the stories, segues and sequences. After all, doing things in some semblance of order is something buried deep in human instinct.

Cuando seleccionamos nuestras listas de reproducción, prestamos atención a las transiciones, hasta cierto punto. Hay un simple placer en secuenciar una lista de reproducción que puede desarrollarse, ya sea elevando gradualmente al oyente o tal vez comenzando con algo optimista para luego bajarle poco a poco. O simplemente disfrutar cómo una canción puede combinarse con otra. Es por eso que con frecuencia recomendamos la función de crossfade de Spotify (Configuración, Reproducción, Crossfade y configurarlo entre 0-12 segundos). Los otros servicios de streaming realmente deberían introducir una característica similar.

We also encourage our ‘discerning listeners’ not to skip tracks. Our ‘No Skipping’ policy isn’t mandatory (it’s really just a token gesture) but it is half serious - designed to encourage a little self-imposed scarcity, attention-paying, and most certainly making sure a stream is a stream and not a dreaded 30-second clip. And come on really, if you can’t spare a song three or four minutes of your time, you’re in a bad place, or listening to the wrong playlist.

(originalmente publicado en The Song Sommelier)

(Next: The Lost Art of Listening – Vol. 3: Paying more attention)

Keith Jopling More posts

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