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Backstage: Cary Diez

You see, reader, that I am not impartial. For more than 30 years I have worked with Cary, a resident of El Vedado, daughter of San Miguel del Padrón, pupil of Argeliers León, and current godmother of the Cuban rumba.

Together we have accomplished enough to justify my presence on earth. But I must confess that our joint achievements are only a small (although brilliant) portion of the projects of this visionary daughter of Yemayá, musicologist, music producer, ambassador of Cuban music, teacher, manager, audiovisual producer and proud mother.

She has been behind many of the most important moments in Cuban musical history in recent years. She was the founder of Artex, which means that she was a key part of the moment when Cuban record production began to be systematically marketed in the United States and other parts of the world. For the productions of my record label Qbadisc in the 1990s, his advice was decisive.

Co-founder of the Cubadisco Festival, she also co-produced (together with Rosa Marquetti, and under the leadership of the Spanish producer Francis Cabezas) the project El Son Más Largo del Mundo, the strongest musical event I have ever attended, which as part of the first edition of Cubadisco kept the best orchestras of the whole Island playing in La Tropical for 120 uninterrupted hours, in March 1997. Bear in mind that in the year we are talking about there was hardly any email or cell phones, and calculate the organizational feat that this macro event meant. Since then, there has been no edition of Cubadisco that has not counted on their participation and dedication. 

It was Cary who did the research, traveling throughout Cuba to meet the musicians from every corner for the project La Isla de la Música, initiative of Francis Cabezas, with the help of Ciro Benemelis from the Cuban Institute of Music. This, plus her previous and subsequent desire to study, makes his knowledge of Cuban music enviable; and who says the music says the life, the religion, the culture, the flavors of Cuba.

However, when I asked her one day what, in her opinion, were her greatest achievements, she immediately replied: "my work with the rumba". It is that path to which I propose to dedicate the rest of this text, beginning, of course, with the older rumba musicians, Los Muñequitos de Matanzas. Cary has worked 32 years with them, entering their Matanzas world as one more family member. She has been present in all their recordings, their tours as a group, and must have witnessed around 750 of their performances. It is not an exaggeration to say that Cary Diez is another Muñequito. 

Under his aegis, the enormous success of the Los Muñequitos de Matanzas tours in the United States served to break down the barriers against the presentation of Cuban music in that country. They defended their homeland with dignity always and always returned happily to Cuba. From there, the group reached a new performance level that it has managed to maintain despite the physical disappearance of the major oaks, which has caused the cast to reorganize several times over the years. Counting on the wisdom, experience and strategy that Cary has brought it, along with the vision of director Diosdado Ramos, the group has been able to maintain itself to a very high level for so many years and is ready for a next generation. The result is that Los Muñequitos de Matanzas, 67 years old, remains as a young group and has a bright future.

Lo de Los Muñequitos sería suficiente para toda una carrera, pero Cary Diez ha participado también en más de 300 producciones fonográficas y audiovisuales. Por destacar algunas diré que en 2001 el Grammy Latino (un premio nuevo en aquel entonces) fue otorgado a La Rumba Soy Yo, álbum que contaba con un elenco de estrellas de la rumba y la timba, que dejó para la posteridad múltiples modalidades de rumba para todos los gustos. El fonograma fue ideado por Cary Diez, quien también asumió la producción musical junto a Joaquín Betancourt. El disco ya es un clásico, y fue seguido por un caliente, bien pensado, y más experimental segundo volumen, La Rumba Soy Yo. Con Sentimiento Manana (2005), cuyo elenco incluyó a Luis Carbonell, la primera grabación de estudio de Rumbatimba, y, con mirada de futuro, a una muy joven Telmary. 

Cuando Cary tuvo la idea de combinar cantantes como Issac Delgado, Mayito Rivera, Haila María Mompié, y Paulo FG con rumberos, había muy pocas peñas para la rumba en vivo en La Habana, y las que había eran bastante formales comparadas con lo que es la verdadera rumba callejera. La rumba se veía poco en la televisión cubana. Como el lector debe saber, este género no era muy respetado entonces en los círculos de promotores de la música, algo que venía de tiempos inmemoriales. Pero en la realidad del barrio La Marina de Matanzas, la rumba y no solamente el guaguancó no es meramente folclor sino una expresión de contemporaneidad negra, comparable al hip hop en los Estados Unidos. Los Muñequitos tuvieron que triunfar en ese país antes de poder tocar un concierto en un teatro mayor de La Habana. Ya no es así. 

En Cubadisco 2008, Cary produjo La Rumba Más Larga del Mundo, que cruzó el país en una rumba continua, comenzando en Holguín, un maratón cuya historia podría servir de base para una novela. Más recientemente, en colaboración con este humilde servidor, produjimos El Rumbazo (2017) y El Rumbazo #2 (2018), los festivales más grandes de la rumba de todos los tiempos desde el descubrimiento del fuego. El #2 especialmente tuvo visibilidad nacional y ganó para los rumberos facetime en la televisión cubana, donde generalmente estos no se incluyen entre las “celebridades”. Presentamos 18 grupos de rumba, con el gran Pedrito Martínez en carácter de invitado especial. (El Rumbazo #3 fue pospuesto gracias a Trump, pero tiene ya fecha para febrero de 2021).

Cary no ha hecho nada sola, por supuesto, pero otra de sus virtudes es que sabe organizar equipos colaborativos. Siempre cuenta con muchas buenas voluntades porque la rumba es verdaderamente popular. Resulta incontestable que, de todas las personas involucradas en la producción de música en Cuba que no son pocas, es a ella a quien le debemos muchas de las dedicadas a la rumba cubana. En las décadas recientes, nadie ha hecho más en las instituciones y los medios para ganar espacios y prestigio para este, el más cubano de los géneros. 

Perhaps the most spectacular achievement in this regard was the designation of the rumba as Intangible Heritage of Humanity by Unesco, a process that took years, and which began with community initiatives to declare the rumba National Heritage. It was obviously not the work of a single person, but if we had to point out one among all to whom this achievement is due, you already know who I am talking about, reader. 

Fue y sigue siendo anfitriona de las que hasta ahora son las únicas series de televisión en el mundo dedicadas a la rumba: dos temporadas de En Clave de Rumba, seguida por Caminos de la Rumba y pronto se sumará una nueva, en fase de pre-producción: La Rumba Soy Yo. 

Ha aportado muchísimo a una generación entera de nuevos rumberos que ha ido surgiendo en toda Cuba entre ellos, Rumbávila (Ciego de Ávila), Ochareo (Cienfuegos), Timbalaye (La Habana), y por supuesto Rumbatimba (afiliado con Los Muñequitos). Les ha aconsejado, los ha ayudado a tocar en la capital, les ha producido discos y conciertos y los ha presentado a empresarios extranjeros. Y ha visto con orgullo su desarrollo creativo. 

Across the country, Cary Diez has cultivated relationships with an impressive number of community projects, both religious and cultural. Either working with the güineros from the Patio de Tata Güines in their De Acera a Acera project, or visiting religious dynasties in temple houses in Matanzas, or assisting a child bembé in the extraordinary Yoruba community of Central Álava in Colón, or the Cabildo Kunalumbo in Sagua la Grande, or witnessing the beautiful project of Haitian roots in Cueto, or many more, she is building a network, raising councils. And she doesn't stop. Watch out.

Ned Sublette More posts

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  1. rosamarquetti says:

    Gracias, Ned Sublette, por hacer ponernos delante a esa Cary Diez total que no todos conocen. Gracias por hacer justicia, focalizando sus grandes aportes. Gracias, por poner en orden las cosas, que si hoy la rumba es Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, un porciento altísimo de la preparación documental y gestión de ese premio, tiene un solo nombre: CARY DIEZ. Un beso, Carita querida!!!

  2. Geronimo Labrada says:

    Un gran aplauso!!!!!! Buenísimo articulo, creo q esta era digital hay que hacer un recuento de todo lo que gesto y produjo Desde fin de los 80 recorriendo los 90 y hasta la fecha, el tardío salto al digital dejo un vacío de información que hay q revertir.
    Cariños a todos!!!!

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