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Reviews Tribute concert to John Lennon at the National Theater of Cuba. Photo: María Lucía Expósito. Tribute concert to John Lennon at the National Theater of Cuba. Photo: María Lucía Expósito.

The (de) seasoning of Sergeant Pimienta

El 8 de diciembre, en la Sala Avellaneda del Teatro Nacional, se rindió tributo a uno de los artistas más importantes de la música popular: John Lennon. Al espectáculo se le llamó 40x30x20 por Lennon y, aunque parezca una oferta de recarga desde el exterior, o los números que salieron en la charada, no va de eso el título. La explicación: el cuarenta aniversario de la desaparición física del de Liverpool; el treinta del concierto (espontáneo) que varios músicos —entre los que estaban Carlos Varela, Síntesis, y Santiago Feliú— le brindaron en el parque de 17 entre 6 y 8, en El Vedado; y los veinte de la estatua que José Ramón Villa Soberón le dedicara —y que nombra hoy ese parque—, conforman el nombre del show que hoy nos convoca. 

Como mismo la estatua ha sido víctima del robo de sus célebres espejuelos, muchas actividades son constantemente gubernamentalizadas para robar el protagonismo de sus iniciadores, con tal de limpiarse los errores del pasado. Sucedió antes y sucede ahora. Cuba tiene una deuda musical impagable con los cuatro de Liverpool, a pesar de la ignorancia y  censura que sufrió la música anglosajona en los primeros años del triunfo de la Revolución. No es un secreto, además, la influencia de los Fab Four en artistas como Leo Brouwer, Silvio Rodríguez y Juan Formell. 

For any rock fan it was almost a commitment to go to this concert. I went, and several things caught my attention. In the first place, the sponsorship and production of the event: the Cuban Rock Agency did not appear for all that; which would not be entirely suspicious if we did not take into account the fact that John Lennon was a "rocker" and the only representative agency of the genre on the Island is not mentioned among the participants. 

Tribute concert to John Lennon at the National Theater of Cuba. Photo: María Lucía Expósito.

Tribute concert to John Lennon at the National Theater of Cuba. Photo: María Lucía Expósito.

But that is another story. Let's get down to the fact: Juanito Camacho is one of the most knowledgeable journalists and broadcasters on rock, so he hosted and moderated the show. With his interventions, he provided data on the themes to be interpreted in a cordial way, although at times it felt somewhat extensive due to the long bumps in the assembly and the technical problems of the audio (which lasted longer than the concert itself). In the end, some instruments were out of tune. In the repertoire, although quite successful, the arrangements lacked imagination, with a few exceptions. The performances of bands such as Cocktail, Tracks, Eddie Escobar, Mezcla, Ernesto Blanco and his group, and Síntesis stood out. 

The point is that nobody really knew what was happening, if it was a tribute to The Beatles, if it was only John Lennon, if it was a political act, if it was an audience rehearsal. I went out to smoke three times. My impression, perhaps, was not the most fortunate. I have seen very good tributes to The Beatles made in other countries - on video, of course - but ours could be done better. I know it and the musicians know it. They are good instrumentalists, they have incredible voices, they have scenic projection, they speak English, they have a tremendous job acquired in the Yellow Submarine; but a show has to be seen as a whole. Concerts are small individual pieces, pieces of a puzzle where each tile has to be well placed. I am not displeased, I am dissatisfied. 

Lennon fue un luchador inconforme toda la vida. Pienso en él, imagino. Si no se sueña en lo grande, en el buen gusto y en lo revolucionario aun con pocos recursos, estaremos condenados al Strawberry Fields Forever

Visti Cárdenas Músico, compositor Humorista, dice él... Papá de dos gatas, fiel. Hijo de Aleida y cantor. More posts

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  1. Ariel Díaz says:

    Muy bueno bro. «Happynes is the warm gun «

  2. Ariel Díaz says:

    Muy bueno bro. «Happynes is a warm gun «

  3. Graciela says:

    The Beatles fue la banda sonora de mi infancia, me habría gustado estar en ese concierto homenaje. Gracias, Víctor, por escribir esto. Excelente artículo.

  4. Wendy Carmenate says:

    Muy bien Visti, gracias por estar y comentarnos con sinceridad de amigo a todos los que no pudimos presenciarlo. Muchas cosas buenas

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